Hvordan de fikk det riktig: På Chicagos melkestue er ingen 2 flasker de samme

2022 | > Bak Baren

Paul McGee på Milk Room i Chicago

Natt til midtveisvalget er Paul McGee bak baren på Milk Room og serverer en spesialmeny med fem drinker, som alle har kanadisk whisky. For hvis ting ikke går bra i kveld, er det dit jeg er på vei, sier han til en skytshelgen, som nettopp har tatt plass. Hun har i likhet med McGee et I Voted-armbånd, det eneste tilbehøret bartenderen viser. Med mindre du teller hans gjennomsiktige sirkelformede rammer eller skjegget som Chicago-menn kjenner ham best etter - en hardt opptjent mørkebrun og grå kaskade som rir seg ned til kragebeinet.

To seter over sitter to menn i slutten av 20-årene. Arbeider av barens eneste lys - en serie med høye glassglasslys - signerer de sjekken. De forteller McGee, den ene etter den andre, at det var deres favoritt baropplevelse gjennom tidene, at de aldri har sett noe lignende.



Clayton Hauck



Utrolig, mann, sier en. Du var absolutt på punkt. McGee ser opp fra cocktailen han lager for å anerkjenne de to vennene, mens den ene hånden fortsatt rører medley av brune ånder foran ham.

Det er vanskelig å falske det her inne, sier han smilende.



Og det er. Med bare åtte bar seter og 350 kvadratmeter er Milk Room like intimt som de kommer. Huset i Chicago friidrettsforening , et hotell som fungerte som en prestisjetung herreklubb fra 1893 til 2007, fungerte baren tidligere som et hemmelig vannhull for medlemmer på jakt etter et glass melk. De gikk inn i de umerkede dørene, ble i noen minutter og gikk ut med et ugjennomsiktig melkeglass, nysgjerrig fylt til randen.

Amaro. Clayton Hauck

Det er slike drinker, klassikere etter forbudet, som McGee og teamet hans håper å gjenskape innenfor disse veggene, ved hjelp av historien i sin beste form: vintage spiritus. Campari fra 1970-tallet, Benediktiner fra 60-tallet og Fernet fra 50-tallet er bare noen få eksempler på beholdningen på 150 pluss flasker, som vokser med 10 eller 12 tilsetninger hver uke. For bareteamet er det en produktliste som gir en spesielt prøvende opplæringsprosess, til og med for McGee, en bransjeveteran med nærmere 30 års erfaring.



Det utfordrende med å jobbe i dette rommet er at mange flasker ikke er like, sier han. Hvis jeg får en flaske Campari fra 60-tallet og en fra 70-tallet, er de helt forskjellige, og det blir ikke den samme cocktailoppskriften på grunn av det. Det er definitivt en læringskurve for bartending her.

Gammeldags. Clayton Hauck

Med den sjeldne kilden som er vanskelig å levere, kommer kostnadene til å matche. Barens billigste cocktailer starter i området $ 20 til $ 30, og den høyeste er nærmere $ 150 (en Gammeldags variasjon med 1970-tallet Gamle bestefar bourbon). Prisene for rene skjenker, derimot, kan vokse mye brattere og raskt. British Royal Navy Jamaican rom fra 1940-tallet løper på $ 300 for en to-unse pour, mens den samme mengden av 1950-tallet Gamle Fitzgerald er oppført til $ 400. Og så er det barens mest verdsatte tilbud: en 1909-flaske med Gamle Overholt rug som ble eldet i 14 år under Mellon-familien, som eide destilleriet i Pennsylvania på den tiden.

Det er årganger fra 1903 til 1915. Og for omtrent fire år siden ble noen av disse flaskene tilgjengelig for kjøp via en online auksjon med Christie’s . Startprisen var $ 3000 for en sak på 12 liter, og McGee hoppet på den.

Tipperary. Clayton Hauck

Jeg ble veldig spent, åpnet en konto med Christie’s og våknet tidlig for å være på live feed, sier McGee, som bemerker at tilbudene hans raskt ble overbydd, med den billigste flasken som solgte for $ 14.000. Jeg husker jeg tenkte, Dang, det var veldig kult som gled gjennom fingrene mine.

Alt håp gikk ikke tapt. Et år senere fikk McGee en telefon fra en venn i New York City som ønsket å selge en av flaskene han selv hadde anskaffet på auksjonen. McGee fløy til østkysten for personlig å hente 1909-flasken til Milk Room, hvor de brukte den for å feire Chicago Cubs ’World Series-seier. 1909 var det samme året Cubs 'forbannelse startet, så da de vant, begynte vi å fortelle folk som kom inn at de trengte å prøve det. Med, selvfølgelig, ansvarsfraskrivelsen for prisen: $ 900 per to unse pour.

Kloster. Clayton Hauck

Det er denne typen rekkevidde som har ført til at McGee har oppsøkt et team som er spesielt dyktig til å lese klientellet og deres ønsker og ha samtalene som vil resultere i gjestenes ultimate cocktailvalg, enten det er en fete tequila og tonic eller en $ 100 Sazerac med 1930-tallet Pernod.

Folk som besøker er ofte som: 'Wow, jeg har aldri hatt en drink på 100 dollar før, men det er noe jeg vil prøve,' sier McGee. Det er mitt håp at vi leverer noe veldig spesielt.

Fremhevet video Les mer